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Las licencias caducadas, no el exceso de oferta, es la verdadera “crisis” de California, dicen los expertos de la industria

La cobertura mediática de un informe reciente de una compañía de distribución de cannabis con sede en California ha causado una confusión desenfrenada y ha obstaculizado los esfuerzos de cabildeo para acelerar el proceso para hacer permanente una ola de licencias de crecimiento temporal que pronto expirarán en el estado.

El informe que Vessel Logistics, con sede en San Francisco, difundió el 18 de marzo afirmó que la sobreproducción de los cultivadores de California podría representar un “riesgo sistémico” para la industria y advirtió a los productores de marihuana que los precios al por mayor podrían estar sujetos a una caída dramática.

Según el informe, 1.142 acres de cultivo de cannabis con licencia estatal podrían inundar el mercado con hasta 9 millones de libras de producto, mucho más que los 1.8 millones a los 2.2 millones de libras que el mercado mayorista podría permitir.

El informe de Vessel Logistics fue recogido por varios medios de comunicación, entre ellos The Sacramento Bee, Benzinga, Newsweek y Lost Coast Outpost.

Titulares como el de Bee’s, “California está cultivando tanta marihuana que podría afectar al mercado”, se preguntaron a algunos en la industria que ven la caducidad de las licencias de cultivo temporales como una preocupación mucho más grande e inmediata.

“Dañó nuestra capacidad de llamar la atención sobre el hecho de que las licencias están expirando”, dijo Jackie McGowan, una consultora de cannabis con sede en Sacramento.

“Esa es la crisis en este momento”, agregó. “No sobreproducción”.

‘Los peores escenarios posibles’

El autor del informe, el presidente y fundador de Vessel Logistics, Daniel D’Acona, dijo que los medios de comunicación “simplemente tomaron todos los titulares de los peores escenarios posibles y los publicaron”.

En una entrevista telefónica con Marijuana Business Daily , D’Acona enfatizó que no dice que habrá 9 millones de libras de producción.

“Estamos diciendo que si todos estuvieran aburridos todo este tiempo y todo entrara al mercado legalmente, eso es lo que sucedería”, agregó D’Acona. “En este momento, no estamos en un período de exceso de oferta”.

Su predicción: a fines de agosto o principios de septiembre, cuando las operaciones de cultivo de luz mixta en el norte de California liberen un producto legal que se ha etiquetado a través del sistema de rastreo y rastreo, el mercado se volverá sobresaturado.

“Una vez que registra su producto en el sistema de seguimiento y localización, se vuelve bastante difícil venderlo en el mercado negro”, dijo D’Acona. “Una vez que estos muchachos tengan que ponerlo en el sistema, habrá un exceso de oferta muy rápidamente”.

Cuando se publicó el informe, los asesores de la industria y los cabilderos trabajaban febrilmente en la casa del estado para convencer a los legisladores de que aprobaran el Proyecto de Ley Senatorial 67, que enmendaría una sección del Código de Negocios y Profesiones de California para extender las licencias comerciales temporales hasta el final de 2019. La medida probablemente no se convertiría en ley hasta finales de mayo .

Sin la extensión, la SB 67 proporcionaría, miles de estos permisos temporales podrían expirar antes de que los reguladores puedan aprobar licencias anuales o provisionales. Hasta el viernes, las licencias que representaban 406 acres de cultivo ya habían expirado, según McGowan.

Sin embargo, la necesidad de aprobar la SB67 se podría convertir en un asunto discutible si el gobernador Gavin Newsom emitiera una orden ejecutiva que extendiera la vida útil de todos los permisos de negocios temporales de marihuana.

El viernes se oyó hablar de tal acción, dijo McGowan, aunque la oficina del gobernador no quiso hacer comentarios.

“Estamos escuchando informes de que la administración se ha reunido con algunos representantes de la industria y legisladores sobre la emisión de una orden ejecutiva para cerrar la brecha de licencias y que este anuncio ocurrirá muy pronto”, escribió en un correo electrónico a Marijuana Business Daily elviernes pasado.

El exceso de oferta podría ocurrir, justo después

Si todas las firmas con licencias temporales obtuvieran permisos anuales o provisionales, el estado podría enfrentar un exceso de cannabis, pero eso no es probable hasta 2020, dijo McGowan.

Lauren Fraser, directora ejecutiva de la Asociación de Distribución de Cannabis en Sacramento, estuvo de acuerdo y dijo que sus miembros esperan un exceso en unos seis meses, pero que ella “no cree que haya un exceso de oferta en este momento”.

Según Fraser, existe una fuerte demanda de biomasa a granel (flores pequeñas o subdesarrolladas) para convertirlas en aceite, así como en flores listas para la venta al por menor y de la mejor calidad.

“Ciertamente no es un exceso de oferta cuando se trata de eso”, agregó.

Kristin Nevedal, directora ejecutiva de la International Cannabis Farmers Association y miembro de la junta directiva de la Asociación de la Industria de Cannabis de California, con sede en Garberville, dijo que también ha escuchado que los fabricantes buscan biomasa.

“Si (somos) contactados por compañías que quieren conocer a nuestros agricultores en busca de biomasa, probablemente haya mucho de eso”, agregó.

Los precios no sugieren excedentes.

Como anécdota, McGowan ofreció una gama de precios al por mayor a minoristas en el estado que dijeron que la flor cultivada en interiores se está vendiendo en promedio por $ 2,800 por libra, cultivada en invernadero por $ 1,300 por libra y al aire libre por aproximadamente $ 900 por libra.

Fraser dijo que está viendo una venta de flores de primera calidad por $ 25- $ 30 por octavo de onza en el mercado mayorista, mientras que la flor de menor calidad se vende por alrededor de $ 10- $ 15 por octavo. Eso se calcula en un rango de $ 1,280 a $ 3,840 por libra.

Josh Drayton, director de comunicaciones y divulgación de la Asociación de la Industria de Cannabis de California, dijo que recientemente habló con un agricultor que estaba ganando $ 3,000 por libra al por mayor por la flor, aunque escuchó que algunos productores están obteniendo precios tan bajos como $ 1,800 por libra.

“Es por eso que este informe es exagerado”, agregó. “Existe el temor de que vamos a enfrentar la situación en Oregón y Washington”.

Ambos estados han visto caer los precios del cannabis al por mayor debido a la sobreproducción.

Incógnitas conocidas

Una de las razones por las que es difícil evaluar con precisión la cantidad de suministro en el mercado legal es que el sistema de rastreo y rastreo de California no se ha implementado completamente.

El sistema estatal, conocido localmente como CCTT, entró en vigencia el 2 de enero, pero solo para empresas con licencias anuales , de las cuales solo hay alrededor de 100, y cientos más aún operan con permisos temporales.

“Es realmente difícil saber cuánta cannabis es viable en el mercado legal de California”, dijo Nevedal. “No hemos estado rastreando el cannabis en absoluto”.

Morgan Paxhia, cofundador de Poseidon Asset Management, con sede en San Francisco, dijo que está al tanto de varios puntos de estrangulamiento en la cadena de suministro, que incluyen pruebas de laboratorio y requisitos de empaque, lo que lo lleva a creer que el inventario de cannabis legal está limitado.

“Siempre le decimos a cualquier operador en este momento si puede producirlo y conseguirlo en los estantes de las tiendas, ese no es el problema”, agregó Paxhia. “Una vez que estás en los estantes, se vende. El problema es poder llegar constantemente a los estantes “.

Autor

terragrow@hotmail.com

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